パフォーマンスアップのための「回復」講座
Recovery makes the power!

パフォーマンスをあげたいなら休養学を上げようパフォーマンスをあげたいなら休養学を上げよう

プロフィール:佐々木大輔(ささきだいすけ)。高校卒業後、カナダの旅行会社で現地ガイドとして勤める中、シェーン・マッコンキーのパフォ-マンスに衝撃を受け、フリーライドスキーの世界へ引き込まれる。1998年から数々の世界大会に数少ない日本の競技者の一人として参加し、現在は日本でのスキー人口の拡大、無限に広がるスキーの魅力、と可能性を広めるため、精力的に活動中。

スキーで岩の間を滑走し、急斜面を滑り、崖から滑空する、スキーベースジャンプ。佐々木さんは「スキーベースジャンプ」で「世界最驚」を目指しているプロアスリートです。スキーベースジャンプは、道なき道を果敢に滑るフィジカルだけでなく、滑走ポイントまで数日をかけて登山する必要もあるメンタルにもハードな競技です。雪山という過酷な環境の中で、コンディションを整え、集中力をピークに持っていくための秘訣をお聞きしました。

体のコンディションを整えるために、気を付けている点を教えてください

実は、スキーのために特別になにかする、ということはないんです。というのも、スキーシーズンは短く、冬になってからコンディションを整えるのでは遅いんです。そのため常に臨戦態勢で生活することで、基礎能力を常にキープすることが大切だと考えています。普段から意識しているのは、バランスをとるための筋力や感覚を気にしながら生活することですね。例えば、歩いている時は頭がブレないように意識する、もしブレているならどの程度ブレているのかを気にしながら歩くなど、ですね。

ベースジャンプは、滑るまでが大変だとお聞きしましたが

ええ、大変です(笑)山の麓までは車を運転していきますが、滑るポイントまでは登山ですね。数時間かけて山を登りますが、時に気持ちが入りすぎて興奮してしまうので、メンタルを乱さないことが重要です。また、天候によっては山で何泊もすることもあり、平常心でいるためにも、休める時にしっかり休むようにしています。 テント泊は狭くて寒くて、単純に寝るだけでは休んだことにならないんです。寒さを防ぐために服を着込めば、その重さや締め付けもストレスになるので、意識を完全にオフにして睡眠をとらないと、質のいい休養にならないんですよ。

睡眠について意識し始めたのは、スキーベースジャンプからですか?

実は睡眠については昔から悩んでました。中学生の時から日中ボーっとしている時間が長く、いくら寝ても昼間にどうしょうもなく眠くなってしまうことが多かったんです。ひどい時は、朝起きた直後から眠くて頭や目の奥がズーンと痛いんです。目が覚めているのは、ご飯を食べている時だけということも少なくなかったです。ただ自分では、部活をやめて怠けた生活や、受験勉強にかこつけた夜更かしが原因だと思っていました。

その頃からいびきをかいて寝てたんですが、「いびき=熟睡」って感じでまわりは「佐々木はぐっすり寝ている」と思うんです。友人の家に泊まっても「熟睡してたよ」と言われます。まわりからそう言われると、眠れていないのは自分が思い込んでいるだけで、気のせいなのかと思うようになりました。

またいびきは相当うるさかったようで、ツアー中は自分のいびきでお客様が眠れないのではと心配で、お客様が寝静まったあとに寝るようにしていました。実際お客様が眠れなくて、私が廊下で寝たこともあります(笑)。寝ているのに眠れていないし、寝ようとすると例えば同じ部屋で寝ている妻に、いびきがうるさくて迷惑をかけるのではないかと思っていました。眠れないのは、僕もまわりの人もいびきが原因だと考えていました。

そのつらい状態はどのくらい続いたのでしょうか?

20年以上続きました。ついこの間まで眠いままでしたよ。それからいびきですね。妻との移動が多くなりますが、車で寝るにしろ、テントで寝るにしろ、とにかくうるさいと、私(妻)が眠れん!と(苦笑)。あと息が詰まったような感じで怖いとも言われました。

とにかくお互いに眠れないと休養にならないので、色々な睡眠改善グッズを試しました。鼻頭にテープを貼ったり、フックを両穴に引っ掛けて鼻を広げる器具を使ったり、口が開かないように貼るテープも試しましたが、あまり改善はされませんでした。

改善のきっかけは、今年になって妻からの強い勧めで病院に行ったことなんです。検査をした結果「睡眠時無呼吸症候群(SAS)」に、僕はギリギリで該当すると言われました。そこで聞いたのは、睡眠中の無呼吸は誰にでも起こることで、その頻度が多い人ほど睡眠が浅くなるということ。僕はそこまでひどい状態ではなかったので、CPAP(※1)やマウスピース(※2)を使う程ではない、と診断されました。

※1:機械で空気に圧力をかけて、鼻から気道に送り込み、気道を広げて睡眠中の無呼吸を防止する治療器具
※2:下顎を前にすることで気道を確保し、睡眠時の気道の狭窄や閉塞を防ぐ治療器具。

どのような対処をされたのですか?

その病院で勧められたのは、鼻に入れるチューブでした。その器具を使うには処方指示書というものが必要なのですが、その病院ですぐに発行してくれて、しばらく試してみることになりました。

原理はすごくシンプルで、チューブを鼻に入れて気道を確保し、睡眠中の鼻呼吸ができるようにしてくれるというもの。はじめは鼻に物を押し込むことに慣れなくて、寝ている間に触ったり外してしまったりしていましたが、3日ぐらいで慣れました。

それに日に日に眠気がなくなっていく感覚がありました。これまでは、移動中はすぐに寝てしまっていたのですが、目が覚めているので移動時間は作業に当てられ、仕事もできる。すべての効率がもの凄く良くなったと思いました。でも、それまでが悪すぎたんですよね。

左が鼻チューブなしの睡眠状態、右が鼻チューブありの睡眠状態。
赤い部分がいびきをかいている時間。鼻チューブの効果が一目で分かる

病院に行く事に抵抗はなかったですか?

抵抗以前に、「睡眠不足」とか「眠い」から病院に行く、という発想がありませんでした。いびきがひどいとは聞いていましたが、本人は自分のいびきに気づきにくいですし、「たかがいびき」だとも思っていました。でも妻をはじめ、まわりの人が「いびきやひどい眠気は、なんらかの症状だ」と教えてくれて、僕の背中を押してくれたのはありがたかったです。自分は正しい生活を送ろうとしている、生活を改善しようとしているのに、日中眠い状態が続いてつらい。そんな時は、一人で悩まず、一度病院に行ってみてはいかがでしょうか。僕はそれで世界が変わりました。

軽い症状も含めると睡眠に関して悩んでいる方多いと思います。その方々へメッセージをいただけますか

眠いのは自分が怠けているからだと責めないで欲しいです。どうしても日々の生活の中でまわりの元気な人と、眠い自分を比べてしまうと思います。でも、眠気でパフォーマンスが上がらない自分が悪いのではなくて、体が眠れていない、休めていないというサインを出しているんだと気づいて欲しいです。

だから、もし悩んでいる人は、本当に一度病院に行ってみることをお勧めします。

よく眠れる、質の良い睡眠がとれるようになると、何でもできると思うくらいポジティブになれます。また、普段の生活での休養がしっかり取れるようになった事で、最初にお話しした基礎能力が大きく向上したと実感しています。

だから僕はもうすぐ始まるシーズンが楽しみで楽しみで仕方がないんです。今までも楽しくてワクワクしていたスキーが、もっと楽しくなるってどんな感じなんだろうって。

僕の場合は、質の良い睡眠と休養が、このハードなスキーベースジャンプを続けられる原動力に間違いなくなっていますね。

佐々木さんも使っている
鼻チューブを使うには
医療機関での指示書が必要です。

指示書発行が可能な
医療機関はこちら

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